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Arménie

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2012-01 >> Premier état chrétien
Vers 301, l'Arménie adopta le christianisme comme religion d'État, avant même la promulgation en 313, de l'édit de Constantin tolérant le culte chrétien dans l'Empire romain. On compte actuellement 11 millions d'arméniens dans le monde ; dont 3,5 millions en Arménie, répartis entre orthodoxes de l'Église apostolique arménienne (80%), musulmans (3%), et catholiques (2%).

2010-11 >> Arméniens en France
Plus de la moitié des 10 millions d'arméniens vivent aujourd'hui hors de la république d'Arménie. La France, qui a reconnu le génocide arménien en 2001, héberge la plus forte communauté arménienne d'Europe occidentale (plus de 500.000), essentiellement en région parisienne, à Lyon et Marseille. Les catholiques arméniens constituent un diocèse (Ste Croix de Paris) comprenant six paroisses de Lyon à Marseille.

2001-11 >> Les Églises de l'est
En Arménie, les catholiques représentent 5 % des 3,6 millions d'habitants. En Ukraine (50 millions d'habitants), les chrétiens se rattachent aux Églises catholique latine (500.000), gréco-catholique (6 millions), orthodoxe (divisée en trois Églises rivales: fidèle à Moscou, de Kiev, et autocéphale proche de Constantinople). On estime que 10 millions d'Ukrainiens orthodoxes ignorent à quelle Église ils appartiennent. Au Kazakhstan (5,7 millions d'habitants), les catholiques représentent environ 2,5 % de la population. Au Proche Orient, on estime entre 10 et 16 millions de chrétiens à partager entre une dizaine d'Églises et de pays.

2001-11 >> Un pape chez le Catholicos
Une première dans l'histoire de l'Église: un pape a résidé trois jours chez le chef d'une église orientale non unie à Rome. Jean-Paul II l'a lui-même fait remarquer: "Merci pour ce signe d'amour qui me bouleverse grandement et parle au coeur de tous les catholiques d'amitié profonde et de charité fraternelle." Les deux Églises sont en dialogue et "considèrent plutôt complémentaires qu'opposées leurs traditions théologiques, liturgiques et canoniques". Sur sept millions d'Arméniens au monde, trois millions vivent en Arménie.

2001-03 >> Premier pays chrétien de l'histoire
Jean-Paul II, présidant au Vatican une cérémonie selon le rite arménien pour les 1.700 ans de la proclamation du premier pays chrétien de l'histoire, l'Arménie, a déclaré: "Le martyre constitue un élément constant de l'histoire du peuple arménien." La liturgie fut célébrée par S. B. Nerses Bedros XIX, patriarche de Cilicie des Arméniens catholiques. La majorité des sept millions d'Arméniens appartient cependant à l'Église Apostolique arménienne (non catholique) conduite par le Catholicos Karekin II. L'écriture arménienne a été créée pour traduire la Bible.

2001-01 >> Ouverture à la Curie
Depuis sa création, en 1917, la Congrégation pour les Églises orientales était dirigée par un cardinal de rite latin. Pour la première fois, c'est le Patriarche d'Antioche des Syriens (150.000 fidèles), ancien évêque au Caire et en Syrie, qui en sera le préfet, assisté par un évêque ukrainien. Par ailleurs, les Églises catholique chaldéenne et assyrienne orthodoxe (3 millions de baptisés en Iran, Irak, Inde, Arménie, États-Unis) approfondissent leur rapprochement.

1999-06 >> Le Papa voyage et missionne
Jean Paul II se rendra en Armérne en invité. Auparavant, il ira en Pologne pour la septième fois, et en Irak.

1999-05 >> Le problème kurde
Les Kurdes sont 30 millions, dispersés en Turquie (15 millions), l'Iran (6 millions), l'Irak (5 millions), la Syrie (entre 1 et 2 millions), la Géorgie, l'Arménie, l'Azerbaïdjan... et l'Europe (850.000). La Turquie a capturé un leader, et cherche à éliminer les rebelles du PKK. En 14 ans de combats, il y aurait eu 37.000 morts.

1999-02 >> 100.000 chrétiens
La Turquie (près de 65 millions d'habitants), est un pays à majorité musulmane, mais officiellement laïc. Les chrétiens n'y sont que 120.000, dont la moitié d'orthodoxes (arméniens, syriens et grecs); les autres sont des catholiques de rites latins, arméniens, chaldéens, syriens et grecs, comme partout au Moyen-Orient.

1998-10 >> L'Église catholique
Depuis 1992, un Ordinariat regroupe 300.000 fidèles arméniens (40 communautés) dans quatre pays: l'Arménie, la Géorgie, la Russie et l'Ukraine. L'archevêque réside à Kumairi (Arménie du Nord). Le secondent 8 prêtres et 8 religieuses, tandis que 8 grands séminaristes se forment sur place et 5 autres à Rome. Quelques Soeurs de Mère Térésa tiennent un hospice pour enfants handicapés.

1998-02 >> Renouveau
"En 1991, nous emmenions au bord du Sevan des cars pleins, d'où débarquaient des familles entières, afin de se faire baptiser dans les eaux du lac" raconte une guide arménienne. Le chef spirituel de l'Église apostolique arménienne (près de 7 millions) est le Catholicos Karékine I. En 1996, Catholicos et Pape ont signé un texte mettant fin à la division entre les Églises catholique et apostolique. Les catholiques sont environ 10 % des chrétiens, et les protestants 5 %. En 2001, on célébrera le 1700e anniversaire de l'adoption du christianisme comme religion d'État. Une cathédrale est en construction à Erevan. Au Haut Karabakh, encerclé par l'Azerbaïdjan, les Arméniens construisent aussi de nouvelles églises, et restaurent les anciennes.

1997-12 >> Difficultés
L'UNESCO se prépare à fêter les 700 ans de l'Empire ottoman. La communauté arménienne s'émeut et réagit. Le Catholicos Karékine il critique l'attitude adoptée par le gouvernement turc envers les minorités religieuses. Sans revenir sur le passé, le génocide de 1915 loin d'être oublié, il rappelle qu'actuellement, près d'Istanbul, les séminaires arménien, et aussi orthodoxe, ne peuvent pas ouvrir leurs portes.

1997-03 >> Diaconat féminin en Orient?
Réunies à Damas, 65 femmes des Églises orthodoxes, d'Antioche et d'Alexandrie, copte, syriaque, arménienne, éthiopienne, indienne, revendiquent davantage de responsabilités dans leurs Églises, et souhaitent le rétablissement du diaconat féminin.

1994-10 >> 6 millions de baptisés
L'Église apostolique d'Arménie a perdu son Catholicos, dont le siège est à Etchmiadzin, en Arménie. Elle compte 6 millions de fidèles.

1994-02 >> Chrétiens persécutés
Plusieurs villages chrétiens du Sud de la Turquie ont été rasés par l'armée. Sous le prétexte de lutte contre la guérilla kurde. Les chrétiens (30 % de la population avant 1914), ne sont plus que 130.000 sur 57 millions. Beaucoup ont émigré, sans parler des Arméniens massacrés. Restent des Syriaques orthodoxes, des Catholiques, Chaldéens et Latins.

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Louis FROMY s.m.a.

Missionnaire en Côte d’Ivoire, journaliste, animateur missionnaire en France.

(re)publié: 01/04/2007
1ère public.: 30/11/1995