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Des nouvelles du Zimbawe après le cyclone

Cette lettre donne un flash terrible et beau en solidarité sur ce que vivent les gens atteints par cette catastrophe.

Chère famille et amis,
Nous avons à peine dormi pendant une semaine au Zimbabwe, pas depuis que nous avons entendu ces mots redoutables : « Un cyclone arrive. » Les photos inquiétantes de la masse nuageuse du cyclone Ida qui traverse l’océan Indien chaud et qui se dirige directement vers Beira ont envoyé des frissons dans nos épines. Alors que le cyclone s’approchait et que le chemin prédit de la tempête était à travers les frontières, les rivières, les plaines et les montagnes, on pouvait presque entendre l’Afrique aspirer dans son souffle, en attendant le pire. Puis, sous la couverture de l’obscurité, le cyclone est venu au large de la mer et s’est écrasé à Beira. Oh pauvre Beira : beau, doux, ciel bleu, Beira, nous craignons pour vous alors que nous nous asseyons et que nous attendons à 500 kilomètres. On recharge les batteries, on monte les téléphones portables, on se prépare pour les coupures d’eau et d’électricité, on fait le plein de fournitures.

Quatre jours plus tard, saturé et épuisé, une armée est apparue. Pas une armée de soldats tels que ceux qui ont abattu et brutalisé des civils non armés en août 2018 et janvier 2019. C’était une armée de Zimbabwéens ordinaires. Indépendamment de l’âge, de la race, de la couleur de la peau ou de la religion, les Zimbabwéens se sont avancés pour aider en grand nombre. Une fois de plus, le président n’était pas dans le pays pendant une période de calamité et d’horreur mais les gens ordinaires ont pris la tête, nos cœurs éclatent d’émotion, d’empathie et de compassion. Il n’y avait pas de temps à perdre pour obtenir de l’aide à nos concitoyens zimbabwéens dans les montagnes de l’est des Highlands : peur, froid, perdu, seul, blessé, endeuillé, brisé.

Chimanimani avait été le plus durement touché par le cyclone, au moins une centaine de personnes mortes, le double de ce nombre manquant, des milliers de maisons détruites. Les histoires d’horreur de l’heure à l’heure : d’énormes rochers qui s’écrasent dans les montagnes piégeant les enfants dans un dortoir scolaire. Des villages entiers ont été effacés. Des maisons qui s’effondrent dans la boue, glissant des coteaux. Les gens qui se font arracher par les eaux déchaînées ne sont plus jamais vus, des familles entières disparues, mortes, disparues. Des dizaines de personnes qui se réfugient dans l’hôtel Chimanimani, qui dorment sur les planchers dans les salles de conférence et de fonction. Des dizaines de personnes se réfugient dans une église, des cadavres enveloppés dans des haubans en attente de l’enterrement. Les ponts sont partis, les routes se sont effondrées, pas d’accès et jour après jour personne ne peut entrer pour aider.

Le sentiment d’impuissance était accablant, peu importe si nous étions à 100 ou 1 000 kilomètres : comment pouvons-nous aider, qu’est-ce qu’on pourrait faire. En ville après la ville, les gens ont commencé à collectionner, à faire des dons, à empiler, à boxe. Individus, groupes d’églises, écoles, entreprises, quartiers, villes, villes. Des vêtements, des serviettes, des couvertures, des matelas, de la nourriture, de l’eau. Alors que les piles devenaient plus grandes, les bénévoles aussi. Les missions miracle étaient à l’avant-garde : le tri, l’organisation, l’emballage, le chargement. Un convoi de camions de trente tonnes a été chargé, recouvert de bâches, prêt à aller à Mutare, le centre de mise en scène pour le sauvetage et le secours. D’autres appels ont été interjetés et sur ma liste de courses que j’ai écrit : seaux, cordes, serviettes - pour les sauvetages d’animaux. Il y avait de plus grands besoins et pour ces Zimbabwéens trop ordinaires se sont mis en avant : hélicoptères, motos, camions de secours, bateaux, médecins, ambulanciers, experts en sauvetage. L’aide vient de l’extérieur du pays aussi ; les besoins sont accablants et pas seulement dans les Highlands de l’est mais dans de nombreux autres endroits au Zimbabwe qui ont été touchés par le cyclone.

Réveillé, six jours plus tard par le bruit des hélicoptères qui survolent ma maison, les larmes de soulagement me remplissent les yeux et je me précipite à l’extérieur pour lever les yeux. Deux hélicoptères privés se dirigent vers les montagnes de Chimanimani : sauvetage enfin. Une semaine plus tard, peu importe si nous avons fait don d’un seul seau, d’un pot ou d’une couverture, ou si nous avons rejoint les sauveteurs pour aider sur le terrain ou aller à vélo ou à vélo pour trouver des itinéraires utilisables, les Zimbabwéens sont fiers : nous avons fait quelque chose d’incroyable et Il s’est réuni avec un cœur énorme.

Tragiquement dans la semaine depuis que le cyclone a frappé le Zimbabwe, le nombre de personnes mortes, les maisons, les villages et les infrastructures détruites ont considérablement augmenté. Il n’y a pas de mots pour l’immense tragédie qui se produit à l’est de nous dans la province de Beira et Sofala ; tragédie déchirante, des milliers de personnes ont encore besoin d’un sauvetage et d’un énorme nombre de morts dans la dévastation écrasante au Mozambique.

Comme je l’écris, des travaux de construction massifs sont en cours pour réparer les routes et permettre aux gros camions de se rendre à Chimanimani. Plus de camions privés d’aide sont en route et les gens se préparent à aider à livrer nos dons, pour s’assurer qu’ils ne sont pas pillés, volés ou corrompus et n’atteignent que les victimes de cette tragédie. Une semaine plus tard, notre gouvernement n’a toujours pas déclaré un jour de deuil national ou a abaissé les drapeaux pour se souvenir de ceux perdus dans le cyclone mais nous, le peuple, savons, pleurons et sommes avec les victimes. Non par la cupidité, la corruption et la politique, cette semaine nous sommes fiers d’être zimbabwéens et nous nous sommes souvenu de qui nous sommes et pourquoi nous vivons dans ce pays. Jusqu’à la prochaine fois, merci d’avoir lu cette lettre et mes livres sur la vie au Zimbabwe.
Love
Cathy.

22 mars 2019 Copyright © Cathy Buckle.

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(re)publié: 01/04/2019
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