Menu
Le baptême

Tu es l’enfant bien-aimé

C’était dans une rencontre de préparation au baptême, avec une quinzaine de parents, tous très différents dans leurs origines ethniques et dans leur rapport à la foi chrétienne. Une maman entama la discussion : « Nous faisons baptiser notre enfant pour qu’il devienne enfant de Dieu, pour qu’il soit aimé de Dieu. » Un monsieur, qui se disait agnostique, lui répondit du tac au tac : « Alors, cela veut dire que Dieu n’aime pas les enfants qui ne sont pas baptisés, il ne les reconnaît pas comme ses enfants. » Embarras de la dame.

Plusieurs personnes protestèrent : « Mais si, le Bon Dieu, il aime tous les enfants qui naissent dans le monde. Comment peut-on penser que Dieu n’aime pas un petit bébé innocent qui vient de naître ? Tous les enfants sont enfants de Dieu ! » Le monsieur reprend : « Si c’est cela, à quoi ça sert de faire baptiser son enfant ? »

L’idée me vint alors de lire cet évangile du baptême de Jésus. Après la lecture, une maman prit la parole : « Ce que je comprends, c’est que Jésus a eu besoin que son père lui dise qu’il l’aimait, qu’il lui manifeste son amour. »

Cette dame avait trouvé la réponse. La discussion reprit : « Oui, c’est essentiel dans la vie de sentir qu’on est aimé. Un petit enfant a besoin, non seulement d’être aimé, mais aussi de savoir qu’il est aimé. Un enfant à qui on n’exprime jamais de manifestation d’affection, ne peut pas grandir ni être heureux. »

Un autre monsieur dit alors : « Si je comprends bien, on peut dire que Dieu, bien sûr, aime tous les enfants qui naissent, mais que, pour les enfants qui sont baptisés, cet amour leur est manifesté au jour de leur baptême, comme pour Jésus. C’est ça, la différence, et ça change tout. »

Depuis ce jour, je ne célèbre plus de baptême sans évoquer cette parole entendue mystérieusement par Jésus au moment où Jean le baptisait dans le Jourdain : « C’est toi mon Fils bien-aimé ; en toi j’ai mis tout mon amour. » Je suis convaincu que, dans le moment du sacrement du baptême, Dieu redit sur chaque baptisé cette parole mystérieuse et fondamentale : « Tu es mon enfant bien-aimé, en toi, j’ai mis tout mon amour. »

Cette parole est présentée dans l’Evangile de Marc comme décisive pour la mission de Jésus. Tout cet amour mis en sa personne, Jésus n’a cessé ensuite de l’exprimer et de le transmettre à tous ceux qu’il a rencontrés sur les chemins de Palestine.

Cette parole peut aussi être décisive dans nos vies d’hommes. Je repense à un ami qui, durant son enfance à l’orphelinat, avait découvert que quelqu’un l’aimait vraiment lorsqu’il a entendu pour la première fois ce passage du prophète Isaïe : « Une femme pourrait-elle oublier son petit enfant, ne pas chérir le fils de ses entrailles ? Même si elle pouvait l’oublier, moi je ne t’oublierai jamais, dit Dieu. J’ai gravé ton nom sur la paume de mes mains. » Cette découverte a été décisive dans sa vie, elle l’a accompagné sur le chemin du prêtre qu’il est devenu.

Que celui que nous appelons Dieu puisse mettre tout son amour en chaque être humain qui est né, qui naît et qui naîtra, voilà bien une révélation inouïe, issue du baptême de Jésus. Voilà le trésor de la foi chrétienne. Une perle rare dont la découverte peut changer toute une vie.

 
Dominique FONTAINE

Prêtre de la Mission de France. Curé d’Ivry-sur-Seine, France

(re)publié: 11/01/2003
Les escales d'Olivier